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入侵濕地|觀鳥會揭新田科技城「踩入」拉姆薩爾濕地 發展局認「稍重疊」將剔除

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科技城的土地用途建議,總發展面積達627公頃,涉 248 公頃濕地。

涉 248 公頃濕地

發展局今年五月公布新田科技城的土地用途建議,總發展面積達627公頃,涉 248 公頃濕地,當中 151 公頃在「濕地保育區」, 另外97 公頃在「濕地緩衝區」,擬發展的濕地面積相等於 13 個維園。發展計劃首度提出將濕地保育區內 90 公頃魚塘填平,發展成為「創新科技園」。計劃與先前的新田科技城用地規劃不同,港府在先前的用地規劃當中,並沒有打算發展濕地保育區。

不過,發展局表示,發展計劃中所涉及的248 公頃濕地當中,有 64 %,即有 159 公頃已是棕地、已填平的魚塘和其他生態價值較低的土地,建議填平的魚塘面積只是為餘下89公頃 。發展局計劃最快在明年第四季開始填濕地。

三小時內記錄  51 種雀鳥

《集誌社》上周二偕觀鳥會到擬填塘的位置觀察,由下午二時逗留至下午五時,沿途一直見到不同雀鳥在魚塘覓食、休息或飛過。 三小時內,觀鳥會在擬發展的範圍,記錄到  51 種雀鳥,當中有 21 種具保育級別,例如「國家二級保護動物」白腹鷂、「全球瀕危」的黑臉琵鷺、「全球易危」的白頸鴉、「本地關注物種」青腳濱鷸、「國家二級保護動物」白胸翡翠、「本地關注物種」林鷸、屬「區域關注物種」的琵嘴鴨等。51 種雀鳥當中,有八種依賴濕地維生的雀鳥,意味那些雀鳥只會在有濕地的地方出現。

當日下午約五時,一隻黑臉琵鷺飛經新田魚塘,往蠔殼圍方向飛去。黑臉琵鷺為「全球瀕危物種」,其數量升跌可評估濕地質素。香港觀鳥會總監余日東表示,黑臉琵鷺每年冬季從北至朝鮮半島來港,牠們會在魚塘濕地補充體力。觀鳥會今年初,在新田一個魚塘中,發現多達 78 隻黑臉琵鷺在覓食,數量佔全港 26%,佔全球種群 1%以上。余日東說,這已符合列入《拉姆薩爾公約》「國際重要濕地」的條件,認為新田生態價值極高。

一隻黑臉琵鷺飛經新田魚塘,往蠔殼圍方向飛去。

水鳥數字高達 5.4 萬

翻查觀鳥會每月水鳥普查冬季報告,在后海灣及拉姆薩爾濕地範圍所錄得的水鳥數量,在去年為五年最高。水鳥數字在 2018 至 2020 年度均逾為 4.7 萬隻,惟 2020 至 2021 年度只有約 4.2 萬隻,但及至 2022 至 2023 年,水鳥數字高達 5.4 萬。這已不包括陸上雀鳥的數字。而單計新田一帶的濕地,余日東說,觀鳥會共記錄到 205 種雀鳥,當中有 19 種是「國際瀕危或近危」,包括黑臉琵鷺、禾花雀等。「呢到點解咁重要,因為真係好多唔同嘅雀仔 ⋯⋯ 我哋好想將呢到嘅生境維持落嚟。」若果失去魚塘,余日東憂慮雀鳥數字將下跌得很快。

不過,比對新田科技城的建議發展大綱圖,香港觀鳥會發現,擬填塘的位置與被《拉姆薩爾公約》列為「國際重要濕地」的后海灣濕地,有部分邊界重疊,完全沒有任何緩衝區;而填塘的位置有 175 公頃範圍與國際鳥盟所認證的「重要野鳥及生物多樣性棲地(IBA)」重疊。

琵嘴鴨

林超英:緩衝區最少要有 500 米

前天文台長、香港觀鳥會榮譽主席林超英表示, 一個正常的國際重要濕地周邊一定會有緩衝區,緩衝區最少要有 500 米,惟現時計劃打算直接填塘,在濕地上發展,等同將「濕地緩衝區」直接消滅,「簡直是國際笑話」。林超英續說,在拉姆薩爾濕地旁直接發展,屬改變濕地特徵。翻查《拉姆薩公約》,若果濕地特徵會有所更改,需通知《拉姆薩公約》秘書處。

發展局:0.1公頃土地稍微重疊

《集誌社》向發展局查詢, 新田科技城的發展範圍,有否與拉姆薩爾濕地範圍重疊、重疊範圍為多少公頃、有否考慮預留位置提供濕地緩衝區,發展局回覆查詢時表示,新田科技城的發展範圍,與米埔內后海灣拉姆薩爾濕地有0.1公頃土地的稍微重疊。考慮到公眾參與活動所收到的意見,發展局稱將建議調整新田科技城的發展邊界,剔除此重疊範圍,並把它連同附近一些土地加入三寶樹濕地保育公園的擬議範圍。

香港觀鳥會對於發展局的回應表示震驚,指出環團早於今年年中的新田科技城的諮詢活動中,質疑有關新填塘發展方案入侵拉姆薩爾濕地的,唯局方當時未有就有關問題交代清楚界線有否與國際重要濕地重疊。觀鳥會指出,漁護署是《拉姆薩爾公約》的執行部門,負責存護拉姆薩爾濕地,發展局理應及早諮詢部門意見。

觀鳥會指出,港府似乎在計劃大幅加大新田發展方案時,對避免影響拉姆薩爾濕地缺乏認知和自覺,甚至讓人覺得政府「後知後覺」。

林超英(左)表示, 一個正常的國際重要濕地周邊一定會有緩衝區。

發展局另指出,新田科技城的建議發展範圍已充分考慮了候鳥的飛行廊道,同時會建議在新田科技城沿三寶樹濕地保育公園的邊界,進一步劃設闊35米的非建築用地,並在鄰近的創科用地規劃較低矮的建築物,以及於落馬洲管制站以北保留一條約300米寬的飛行廊道,以減少對雀鳥的影響。

發展區選址具水浸風險

此外,本港早前才面對 50 年一遇大暴雨,而極端天氣可預期將出現得更頻密。林超英表示,擬建新田科技城創新科技園的地方是「洪泛平原」,地面高度屬海平面,是海水及河水均會造成泛濫的地方。在近年極端天氣趨頻繁下,他認為在該處發展具有水浸風險,同時也讓鄰近地區沒法泄洪,或令香港蠔殼圍一帶及深圳羅湖區都將面對水浸。

林超英說,在拉姆薩爾濕地旁直接發展,屬改變濕地特徵。

黑翅長腳鷸

城規會《規劃指引編號 12C 》列明,為免對后海灣地區的魚塘或區內環境蒙受影響,以致情況不可挽回,藉擬備法定圖則為后海灣地區制定發展指引。指引列明,被劃作濕地保育區的範圍,不准進行新發展,除了為保存該地區的生態價值而必需進行的發展,或絕對基於公眾利益而必需進的基礎設施項目除外;但這些發展都必需要取得生態影響評估報告。

可是, 由於 12C 只可用作規管按城市規劃條例第 16 條提出的規劃申請,但新田科技城並不是按第 16 條的提出規劃申請的項目,因此新田科技城的發展並不在此限。有保育專家指出,由於政府是提交一幅全新的規劃大綱圖,原則上及技術上沒有違規,不過發展是有違保育濕地的精神。

2021 年環評不涉濕地保育區

由於政府在今年五月才公布,新田科技城的建議發展範圍涉發展濕地保育區,但發展局只用 2021 年提出的「新田/落馬洲發展樞紐項目」去完成環評,現時更已將環評交由環保署考慮。「新田/落馬洲發展樞紐項目」較新田科技城的發展範圍約少一半,同時不涉濕地保育區。

長春社公共事務主任周藹銓說,一般而言,生態敏感地帶的生態基線調查都需要 12 個月,但由計劃公布至今只是剛過半年,質疑早已開始的環評研究,能否覆蓋今年才公布、面積較之前的計劃大一半的「新田科技城」的完整範圍。她說,尤其濕地涉候鳥來港過冬,調查需在今個冬天進行,但環評報告已完成,她質疑尚未公佈環評未必包括這些重要數據。

發展局回覆查詢時表示,在今年公布更新的建議發展範圍前,土拓署已按研究概要要求,書面通知環保署更新的項目規模;環保署認為,研究概要仍能夠涵蓋環評報告中,須要評估的環境課題。

發局局又回應指,研究範圍亦因應工程規模增加而調整,例如生態影響評估的範圍,將包括工程項目最新邊界以外500米範圍。因此環保署認為環評研究概要已能涵蓋更新的新田科技城發展範圍及土地用途建議可能產生的環境影響,確定有關的環評研究概要仍然有效。

發展局指,新田科技城的環評研究,已完成為期 12 個月的生態調查,並根據環評研究概要和《技術備忘錄》之要求,評估擬議發展所產生的潛在生態影響,當中涵蓋了不同環評項目(包括提供鳥類觀測數據),以及填平約90公頃魚塘的生態影響評估。提出的緩解措施包括透過擬議的三寶樹濕地保育公園創造環境容量,彌補因發展新田科技城所造成的生態及漁業影響,達至相關魚塘/濕地的生態功能沒有淨損失。

土拓署最近已向環保署提交新田科技城的環評報告。環保署正在考慮有關報告,並將嚴格按照《環評條例》的法定程序及要求,全面和審慎考慮該環評報告、相關環評研究概要和技術備忘錄的要求。市民可於稍後公眾查閱期間就環評報告內容提交意見。