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兩元搭車|放寬受惠年齡後使用人次增 115 %  來年開支達 60 億

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今年財政預算案大幅「減糖」節流,當局決定檢視二元優惠計劃(下稱計劃),但無意取消。人口老化趨勢下,計劃受惠人數以至開支預算大增,勞福局局長今(20 日)書面回覆立法會,自計劃 2022 年三月將受惠年齡擴闊至 60 歲或以上人士後,受惠人次由該月平均的 126.9 萬,急升至去年 12 月的 272.5 萬,升幅達 115%。由 2022 年三月至去年底,計劃平均每日受惠人次達 237 萬,來年預算料達 60.1億元。

而政府為打擊違規使用優惠,去年六月起加強執法,截至今年二月,逾 6,600 人涉嫌違規使用計劃。

政府自2022年3月放寬兩元乘車優惠至60歲或以上人士,受惠人次由該月近 127 萬增長 115%、到年底的272.5萬。(資料圖片)

放寬年齡後受惠人次增加 115%

今年財政預算案公布,會檢視涉較大開支及增長迅速的交通資助計劃運作模式,包括計劃,但強調無意取消。勞福局局長孫玉菡今向立法會提供計劃受惠人數及撥款詳情。2022 年 3 月至 2023 年 12 月,計劃平均每日受惠人次逾 237 萬,當中 65 歲或以上人士佔最多、達 139.8 萬;其次為 60 至 64 歲人士(81.5 萬人次)、及合資格殘疾人士(16 萬人次)。

計劃由 2022 年三月起,將受惠年齡由 65 歲或以上擴闊至 60 歲或以上,並限以「樂悠咭」使用優惠。按局方數據分析,2022年 3 月平均每日受惠人數為 126.9 萬,一個月後已增加 44% 至 183.1 萬;到去年 12 月每日受惠人數已達 272.5 萬人次,較 22 年三月增加 115%。其中 65 歲或以上人士的每日平均受惠人數增幅最大,達 136.4 萬人。

計劃預算開支今年增至 60.1 億元,較去年增逾 20 億、較 21/22 年度的 14.2 億增幅逾三倍。(資料圖片)

預算由去年 40.5 億增至 60 億元

當局數字顯示在 2023/24 年度,計劃經常開支修訂預算約為 40.5 億元,政府向公共交通營辦商發還少收的車費和船費,達 36.5 億元,其中專營巴士營辦商和港鐵佔最多,分別為 14.1 億和 14 億。翻查資料,今年財政預算案政府向計劃撥款 60.1 億元,較去年修訂預算增逾 20 億元,較 2021/22 年的修訂預算的 14.2 億增加 323 %。

提問的立法會議員陳紹雄問及政府檢討方向,會否包括設立資助上限、或按車費計算優惠,防止「長車短搭」。勞工及福利局局長孫玉菡回覆指,會考慮不同方案對控制開支增長的效益,以及方案是否實際可行等。政府又指計劃的未來開支,會受合資格人士人口變化、交通票價調整、參與計劃的公共交通營辦商的變化,以及防止違規使用措施的成效等多方面的因素影響,政府會密切監察計劃的運作情況。

政府去年六月起加強打擊濫用,截至上月底共發現 6600 宗違規使用個案。(資料圖片)

過去八個月打擊濫用涉 6600 宗個案

計劃由2012年開始至今開支急增,被指濫用和違規情況嚴重;過去五年,運輸署聯同公共交通營辦商共發現 1,419 宗懷疑違規使用計劃個案。署方指為打擊濫用,去年六月至今年二月底,與公共交通營辦商進行約 350 次行動,發現約 2,360 名懷疑違規使用計劃,其中兩宗個案轉交警方,其中一宗涉案乘客被罰款約 14,000 元及須補繳少付車資共約 2,000 元,另一宗警方正跟進調查。港鐵亦在同期共向約 4,260 名違規人士收取附加費。

本港人口持續老化,翻查統計處數據,60 歲或以上人口,過去十年增逾五成半,由 2013 年底的 149.8 萬人,增至 2023 年底的 232.4 萬人。去年十月統計處公布,推算 65 歲及以上長者的人口,將由 2021 年的 145 萬、增至 2046 年的 274 萬。

兩元乘車計劃由 2012 年六月首階段推行,現涵蓋港鐵、巴士、電車、渡輪和專線小巴等公共交通。2022 年政府將計劃受惠群組,由 65 歲以上人士,擴闊至 60 歲或以上,並以「樂悠咭」使用相關優惠。