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財政預算案|千億財赤千億債 議員關注甚麼? 逾兩成跟進問私煙

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立法會財務委員會本周一連五日舉行特別會議,審議今年年度政府開支預算。政府財赤嚴峻,去年綜合赤字為 $1016億,但若扣除債券所得收入則高達 $1733億;政府持續發行債券增加「收入」,下年度將舉債 $1200 億,惹來不少對公共財政可持續性的憂慮。立法會議員共提出了 91 條跟進公共財政的問題,他們最關注的是甚麼?原來最多近兩成問題都關注管制私煙,涉及發債的提問有10條,另外議員關注如何削減經常開支、逃稅執法情況以及基本工程開支。

香港財赤嚴峻、計劃發債千億;在財委會有關公共財政特別會議上,最多議員跟進的是私煙管制問題。(資料圖片)

91 條跟進問題逾兩成涉及私煙管制

18 位議員問了 19 條涉及私煙管制的問題,其中民建聯梁熙問了三條問題,兩條都涉及私煙。梁熙關注「有代價地就有關私煙的罪行不予檢控的人數」由 2022年的 2100多人,上升至 2023年的逾 9800人,政府會否收緊不予檢控標準;他又關注政府如何應對通過電話或網絡訂私煙、會否增撥資源等?政府回應其提問,指在2019年疫情期間陸路、海路出入境人數減少,故有關人數相應下跌,通關後令案件上升;當局又指海關已成立專責小隊加強在公共屋邨巡邏打擊私煙,也進行網上巡邏。

其實大部分議員提交的問題內容非常近似,指政府公布調高煙草稅、私煙情況猖獗,海關查獲私煙數目、檢控人數如何、政府會採甚麼措施應對上升趨勢、現行編制開支等。

根據海關回覆,在 2022 和 2023 年,檢獲私煙數目高達近 6.9 億支和 5.9 億支,其中 2023 年檢獲私煙市值約 20.5 億元;案件數目由 3000 多宗增至逾 1.1萬宗、被捕人數由 2800 人增至近 1.1 萬人,檢控人數則由 698 人增加至去年逾 1000 人。

海關又指通關後不法分子用「螞蟻搬家」 方法走私香煙,令檢控人數上升;海關會加強風險評估和情況分析,堵截走私、取締倉貯、掃蕩販賣等。過去三年每年調派 61 名人員專責打擊,去年度涉及的開支逾 3000 萬元,會在有需要時申請額外人手和資源。

有十條提問關於發債問題,如會否影響國際評級、確保利息不會高於回報等。(資料圖片)

有議員關注發債利息支出、對國際評級影響

至於發債問題則有十條,包括身兼行會成員的葉劉淑儀問政府,如何評估  約 9 – 13% 的債務比率如何影響香港國際評級;謝偉俊問到如何確保基建回報、高於利息支出,避免加劇財赤?綜合政府回覆,實際發債量須視乎「將來實際的財政狀況、市場狀況和工程進度」而定,預測政府債務水平不會高於 5,000 億元建議借款上限,故債務比率最高峰將 13%,但仍遠低於其他先進經濟體,而每年利息支出將處於可控水平,對公共財政影響輕微。

財赤嚴峻,也有七名議員關注政府有否措施縮減經常性開支、而削減各部門百分之一開支的「資源效率優化計劃」,會否影響政府服務等?

政府指計劃目的是鼓勵各部門重整工序、重訂工作優次,騰出資源作內部重新分配、改善或推展新服務,在今個下個財政年度每年節省經常開支 1%,再在不影響綜援及公共福利金等計劃前提下,在 2026-27 年度削減 1%經常開支。而在今個財政年度削減的 1% 經常開支,涉及金額約 39 億元;而由 2026-27 年度起,每年削減開支約 117 億元、或 2024-29 的五年間合共削減 468 億元。

政府回覆指「資源效率優化計劃」每年削減1%開支,本年度涉 39 億元,是鼓勵部門重整工序和工作優次,騰出資源作重新分配,不會影響現行服務。(資料圖片)