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回應岑耀信批法治倒退 特首:不干預法官審訊是香港的基因

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李家超:法官專業不在政治

李家超今早出席行政會議前,被記者問及,前終院法官岑耀信批法治倒退,港漸變極權城市,司法界是否有此想法?李家超回應指,特區政府已出聲明,表示不同意他看法。李家超表示,法官專業在法律知識及經驗,不在政治。「他們可有個人政治取向,但這不是他們的專業。」李家超指,法官可喜歡或不喜歡某種政治制度或法例,而法官的專業,是要按法律原則和證據,正確詮釋法例,不論個人對法例的政治看法。

他又指,在2021年岑耀信曾拒参與由英國政府「鼓動」的政治杯葛。他引述岑當時曾指,香港在英治時期,沒有民主,但靠當時法官按法律及證據裁決,令法治得以維持。李家超指,民主跟法治是兩回事,不應混為一談,「他近日言論,令我感到跟他當時的講法有矛盾。」

「唔干預法官審訊案件是香港的基因」

李家超指,意圖破壞香港法治的人,來自英國政府官員、政客,反華反港媒體,在審訊前、審訊期間,審訊後,公然恐嚇制裁法官,踐踏法治。李續稱,特區政府從未,也不容許任何人干預香港法官的法院審訊。法院一直進行獨立審判,不受任何干涉,「唔干預法官審訊案件是香港的基因」。他又批評,英國政府和政客,試圖將對英國司法影響力武器化,針對中國、香港特區,「我們不會容許這些事情發生。」「我哋要毫無保留支持正直勇敢專業的法官」。

對三海外法官引退感遺憾 李國能:要繼續前行,非沉溺過去

香港首任終審法院首席法官李國能今(11日)透過《明報》發表聲明,指非常任海外法官為香港作出具價值的貢獻,對兩名英國法官辭任、加拿大法官任期屆滿後離任的消息令人非常遺憾。不過,李國能指更重要的是大家要秉持承擔繼續前行,而非沉溺過去(It is important for us in Hong Kong to move forward with commitment instead of dwelling on the past.) 

李國能又指,《國安法》列明法院有責任依法維護國家安全,但同時須依法、履行維護個人權利自由的職責,公平、不偏不倚、無私無畏地裁決案件。他在聲明最後指,應對終院首席法官張舉能領導的法院有信心,會繼續履行職責。

終院首席法官張舉能:不應輕率作指控

現任終審法院首席法官張舉能亦在今日下午發出 5 點聲明,指司法機構不評論正進行司法程序案件、亦不評論他人意見,尊重任何個人持個人意見權利,但強調發表意見「須極度審慎」,因意見或對司法工作構成壓力或干預。張舉能又指任何指稱法官裁決,受到政治或其他外來考慮影響的說法,「都屬嚴重指控,必須理據具體且充分,絕不應輕率作出」。

他又指保障基本權利與維護國安之間常存在張力,裁決或引起爭議,「不同意法庭裁決是一回事,但指法庭因政治考慮而削弱基本權利則是另一回事」,兩者不能混為一談。他重申有充分信心各級法院會繼續秉持誠信和專業態度,處理任何上訴案。

大律師公會:對司法機構獨立運作有絕對信心

此外,香港大律師公會今( 11 日)發聲明回應岑耀信的文章,承認香港過去幾年一直面對不少挑戰,司法機構的角色亦變得前所未有重要;但公會指對司法機構獨立運作有絕對信心,又促請公眾支持法官的工作及任何維護香港法治及保障司法獨立的努力。

香港律師會理事會會換屆,新任會長湯文龍今日(11日)上任後會見傳媒,回應岑耀信日前對香港法治倒退批評時,他強調對香港司法制度有絕對信心,指香港經歷「非比尋常」的事件,律師會無可避免捲入政治漩渦。作為法律專業者,會用法律角度,而非政治角度,解釋法律。湯認為香港以法而治(rule of law),「睇唔到香港有乜嘢地方比其他地方做得唔好」,又稱市民所有言論受《基本法》保障,亦可以在案件中隨時上訴,能體現了本港健全的司法體制(Robust legal system)。

就近日海外法官離仼潮,湯文龍未有回應會否考慮邀請英聯邦國家以外法官就任,但強調香港逾百年的普通法制度行之有效,亦是世上唯一的中英雙語普通法地區,對法官履行司法責任、專業精神有絕對信心。他又冀望普羅市民能用客觀角度審視國安法,反問「究竟我哋嘅國安法,係咪真係完全唔可以接受? 如果無保障國家安全的法律,該如何推進商業及法律的運行?」

岑耀信昨在英國《金融時報》撰文批評, 近日高等法院就 47 人案裁決在「法理上站不住腳」、《國安法》和煽動罪條文限制法官自由、人大釋法能隨時推翻法院裁決等等,法官要在「不可能的政治環境下工作」。大律師公會回應指,法官只能基於在其席前的法律論證及證據就案件作出判決;而公會不會就任何個別法庭案件的評論作出回應,特別是部份仍在審理中的個案。

另外,終院海外非常任法官麥嘉琳昨(10日)表示在任期屆滿後退休不再續任,是一周之內,第三位終院非常任法官辭任或不再續任;政府今( 11 日)凌晨發聲明回應岑耀信中,確認麥嘉琳退休後不再續任消息。香港大律師公會在聲明中,感謝麥自 2018 年起被委任至今對香港法治及司法獨立作出的貢獻;亦同意她在聲明中表示,對法院的成員、其獨立性和維護法治的決心抱有信心的陳述。