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新樓回佣|四大地產代理被指合謀定佣 中原舉報免起訴 競委會控美聯五高層

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被競委會展開法律程序的八名被告,分別為美聯集團,旗下的美聯物業、香港置業、 集團副主席兼董事總經理黃靜怡、住宅部行政總裁(港澳)及董事布少明、董事(香港區)李頌賢、營運總監張子存、香港置業行政總裁馬泰陽。

競委會行政總監 (行動)郭柏聰表示,案中答辯人,涉嫌與中原地產及利嘉閣曾作協議,在銷售香港一手住宅物業時,要求物業代理交回最少百分之二的實收佣金。郭柏聰指,這做法會間接令物業代理,不可以有自由去將佣金回佣給買家,限定了最高回佣的水平,有理由相信,構成嚴重反競爭行為。

競委會調查組主管黃錦鴻解釋,一手物業買賣,發展商會給佣金予地產代理,買家不用向地產代理支付佣金。地產代理為吸引買家,會將部由發展商得到的佣金,回贈某個百分比,當作「回佣」給予買家。

地產代理的「實收佣金」,相等於地產代理商,從發展商收到的佣金,扣除給予買家的「回佣」。由於地產代理之間需要競爭,吸引買家透過他們買物業,以賺取地產商給予的佣金,其中一方法是提供回佣。「回佣多少,是買家決定光顧那間地產代理重要因素。回佣越高,代表買家實際要支付金額越低」。

一份通告引發調查

競委會留意到,四大地產代理商,去年底出了一份字眼、內容相似的通告,將「實收佣金」定為最少百分之二,否則要得到董事批准;此舉等同限制代理可向買家提供最高回佣水平,或令買家買樓時,需支付更高金額。假設 1000萬一手住宅物業,發展商給予地產代理 3%佣金, 前線代理最高只能支付給買家 1%回佣,買家實際要付 $990萬。「如沒這協議,代理可就回佣水平自行決定。」黃錦鴻說:「美聯、中原是競爭對手,他們協定實收佣金水平,這做法,觸犯合謀競爭行為」。

競委會調查時發現,這場涉嫌「合謀定價」的商議,始於去年底,地產代理監管局的一個周年慶典,當時「中美」兩大代理商高層,談及當時面對的營商環境,認為有需要再會面。及後兩大集團,共四大地產代理商的高層,先後在香港遊艇會、香港銀行家會所等地方開會,商討出最後的「合謀定佣」。

寬待是否等於放生?

競委會調查期間,中原向競委會申請寛待,競委會接受,雙方簽定寛待協議。競委會資深法律顧問李金壕表示,這解釋了為何今日沒向中原展開法律程序。競委會主席陳家殷直言,申請寬待「係鬥快,我哋只考慮首名舉報、提供到重大協助的申請人,才會批出寛待」。被問及寬待是否等於放生?陳家殷指,寛待政策在世界各地,是調查合謀行為的主要方法之一。

李金壕表示,競委會要求競爭事務審裁處對所有答辯人作出罰款、取消他們的董事資格、支付調查及訴訟費。至於中原地產,雖然獲寬待,但受害人可透過後續訴訟,向違例的獲寬待者,追討賠償。

美聯集團回應指,高度重視事件,會極力辯護其立場,保留在適當情況下,對法律程序提出挑戰的權利。