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盤點歷年人口推算與現實 2023年人口 曾被估多逾 110萬

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今年移民潮持續、人口錄得「自然減少」(死亡多於出生),統計處周二(15日)公布的人口推算數字,推算在 2046 年中,「居港人口」 會達 819萬,比起今年中的749.8萬實際人口,增加逾 69萬。有學者翻查由 1997 年至 2020年的人口推算數據,再與實際結果對比,發現港府普遍有「高估」未來人口的「往績」,推算數字與實際人口可「相差」逾100萬,提醒今年的推算數據,有疫情剛過、突然有大量人回港的因素,因此,如要參考最新推算的數據,用作規劃未來發展,應「特別小心」。

政府最新發布的人口推算數字,推算在 2046 年,居港人口會達 819 萬,較高推算為 896 萬、較低推算為  776 萬。長者人口由 2021 年的 145 萬,到 2046 年會增加至 274 萬,佔總人口 36%,每三名港人便有多於一名長者。

近年移民潮持續,去年中至今年中,死亡人數為 5.46 萬、出生人數為 3.26 萬,人口錄得 2.2萬的自然減少。不過,淨移入的香港居民有 17.4萬人,當中有 3.1 萬人為持單程證人士,令實際人口數字較去年中增加了 15.2萬人。

而統計處最新公布的人口推算數字,推算 2046年的人口會達 819萬,較 2020年時推算的 808萬更高,但比在 2017年及 2015年時所做的推算 820萬和 821 萬為低。有研究人口數字的中文大學新聞與傳播學院兼任講師梁啟智,翻查了由 1997 年到 2020年的人口推算數據,與實際結果作對比,發現政府對未來人口的推算,普遍會出現高估。

統計處由 2000年到 2020年,分別有九次對 2023年的人口作出推算,例如在 2000年,曾推算到 2023年,人口會達 860萬,但今年中的實際數字顯示,人口為 749.8萬,當年的推算,足足高估了逾 110萬人。推算年份越接近,相關的落差則會較少,例如 2020年時曾估計,在 2023年的人口會達 769萬,只跟今年的實際數目多出約 19.9萬。

梁啟智指出,越長遠的推算,結果越難準確,但有跡象顯示,政府有傾向高估、之後每次就向下修正。他也懷疑,港府有多大程度,採用有關的人口推算數據,作基建、社會規劃。「如果港府過去對人口推算都有高估,但對於土地需求,他們又是基於什麼數字去估算?」「如果有按其高估了的人口數據作房屋、醫療規劃,就冇理由會(公立醫院)唔夠床位」。他續稱,如將有關人口推算數據,用作支持北部都會區、大嶼山的發展理據,則會難令市民信服。

他特別指出,最新的推算,估計未來人口的增長,應用時要特別小心,原因是香港疫情剛過,許多人突然回來,最新的人口數字,屬不正常的上升,加上在移民潮下,仍未知有多少人會離開,「如果用現在的推算數字,要特別小心」。