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終院兩外非常任法官請辭 首席法官張舉能、特首李家超表遺憾

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兩名來自英國的海外非常任法官郝廉思(Lawrence Collins)(右)和岑耀信 (Jonathan Sumption) (左)辭任

司法機構在周四晚上 11 時 59 分回應傳媒查詢表示,終審法院其他普通法適用地區非常任法官郝廉思勳爵,和岑耀信勳爵,已分別向香港特別行政區行政長官提出請辭。

郝廉思在2011年同時出任香港終審法院非常任法官,及英國最高法院額外法官。他回覆英國法律博客時表示,辭任是因為香港的政治情況,但仍對香港的終院和其成員的獨立性,充滿信心。另一位已辭任的岑耀信,曾任英國最高法院法官至2018年。他在 2019 年加入香港終審法院。

特區政府今日(7日)0時56分發出終審法院首席法官張舉能的聲明,對郝廉思和岑耀信的辭任表示遺憾。聲明指,根據《基本法》,特區的終審權,由終審法院行使。終審法院可根據需要,邀請其他普通法適用地區的法官參加審判。終審法院現有四位本地非常任法官和八位其他普通法適用地區的非常任法官。

聲明指,去年和今年五月,分別有兩位海外非常任法官獲任命,將繼續任命其他普通法適用地區合適人選,出任非常任法官。張舉能在聲明指,「完全有信心」繼續全面履行作為香港最高上訴法院的憲制角色,不會因其法院人員變動而影響運作。

特首李家超在凌晨 1 時 32 分發稿回應事件,同樣對兩人辭任表示遺憾。他又表示,留意到郝廉思勳爵表示他繼續「對法院及其人員的全面獨立性有完全信心。 」對於郝廉思提及因香港的政治情況而辭任,李家超回應指:「2019 年香港發生大規模暴動、為填補當時國家安全法律幾乎真空的漏洞,中央頒布實施《香港國安法》,特區也完成就《基本法》第 23 條立法」,「言論、新聞、出版、結社、集會、遊行、示威的權利和自由,繼續依法受到保護。」李家超又指,法院獨立公平審判案件不受干預沒有任何改變。

律政司司長林定國感到十分遺憾和可惜,指無論如何,「這一事件絕不會動搖或減損律政司堅持維護法治,包括法院獨立司法權的決心和信心」。

香港大律師公會對事件深感遺憾,表示尊重二人的個人決定,感謝他們對香港法理發展及法治作出的貢獻。大律師公會又表示,深信有關的辭任不會影響終審法院履行其司法職能,亦對司法獨立有絕對信心。

近年曾有終院的海外非常任法官辭任。2022年 3 月,英國最高法院院長及副院長韋彥德及賀知義,辭去香港終院非常任法官的職務。韋彥德當時曾在聲明表示,與英國政府商討後認為,英國最高法院法官,難在不被視為替一個背棄政治、言論自由的政權背書下,繼續任香港的終院法官。