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蘋果案第3日|高院裁定「串謀煽動」罪檢控未逾時、有權審理 程序由向法院發信已開始

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壹傳媒創辦人黎智英及《蘋果日報》等三間公司,被指控「串謀勾結外國勢力危害國家安全」等三罪,由三名國安法指定法官杜麗冰、李素蘭及李運騰審理。案件在周一(18日)開審首日,代表黎智英的資深大律師彭耀鴻,爭議其中一項控罪「串謀刊印及複製煽動刊物罪」超出半年檢控期限,法庭無權審理。

法官今(22日)頒布書面判詞,裁決有關檢控由控方向法庭發信,提出有關控罪時已「開始進行」,加上串謀罪屬持續罪行,應由被指稱控罪的最後一日開始計算,裁定檢控未有逾時、法庭有權審理各被告。案件押後至1月2日續審。

圖為周一(12月18日)審訊結束後,囚車離開法院。(資料圖片)

判詞:檢控由法院收信已開始進行 未逾半年檢控時限

代表黎智英的資深大律師彭耀鴻早前爭議控罪「串謀刊印及複製煽動刊物罪」,發生於 2019 年 4 月 1日 至 2021年 6月 24日,黎在 2021年 12月 28日才被帶到法庭應訊,爭議檢控已超出《刑事罪行條例》所定的 6 個月檢控期限、屬逾時檢控,法庭無權審理。

法庭今頒下書面判詞,同意控方所指,有關串謀煽動罪是「持續罪行」,期限須由指稱犯罪的最後日期,即 2021年 6月 24日才開始計算;判詞亦裁定,當控方向法院提出相關告發、法庭在 2021 年 12月 14日收到信件時,檢控已開始進行。法庭認為有關煽動罪的檢控在 12月14日已開始、較 2021 年 12月 24日時限屆滿日為早,檢控未有喪失時效,法庭有權就控罪審理各被告。案件押後至1月2日續審。

案件審理首日,有反恐特勤隊在法院外持槍、也有裝甲車在場戒備。(資料圖片)

裁決指檢控由向法庭發信已開始進行

三名法官在判詞指,控方在日期為 2021年12月13日的信件中,向西九龍裁判法院表示申請修訂一項原有控罪、及新增有關煽動罪;信中亦提將於 2021年12月28日提訊日,把所有控罪交付審判。法院於2021 年12 月14 日收到信件,連同修訂控罪、新增的煽動控罪及律政司司長同意檢控書,而文件副本亦於同日送達所有被告法律代‍表。

於12月28日提訊日,黎智英被帶到法庭應訊,當日法律代表沒有反對控方提出修訂及新增控罪,故裁判官批准有關申請。至於法團被告在當日缺席、沒有法律代表,直至2022年2月10日在法庭應訊;因應控方修訂和新增控罪,各被告代表沒有反對,裁判官批准申請。

三名法官表示同意控方所指,有關串謀煽動罪應由指稱串謀的最終日期,即 2021 年 6月 24日才開始計算,認為案件由法院在 2021 年 12 月 14日收到修訂和新增控罪信件已「開始進行」,因此裁決檢控未有喪失時效、有權審理各名案中被告。

黎智英妻兒周一到法庭旁聽。(資料圖片)

辯方:檢控期限應由首篇報道、上庭日開始計算

案件開審首日,辯方資深大律師彭耀鴻就有關串謀煽動罪檢控時限作陳詞,彭指根據《刑事罪行條例》第11條,指明涉煽動罪行、控方必須在被告犯罪後 6 個月內作出檢控,故控方須在首篇串謀報道、即 2019 年 4 月1 日起計六個月內、即 2019 年 10 月 1日前向黎提告。

彭又指若法庭不接納控罪以開始串謀日起計,也應以控方所指的最後一日計,即於 2021 年 12 月 24 日前提控。然而直至同年 12 月 28 日,黎智英才被加控「串謀刊印及複製煽動刊物罪」;彭強調由控方將黎智英帶上庭那一刻,才算是正式控告,故涉案文章已超出檢控期限四日,法庭沒有司法權審理。彭也指本案涉及新聞自由、基本個人權利,任何對被告權利的保障如檢控時限,法庭應更採納較寬鬆、對被告有利的詮譯。

彭耀鴻指參考立法原意,檢控期限是要平衡公眾利益,控方應盡快提控,要求控方於 6 個月期限內及時提控,不涉及不公,重申控方不能一直不行事,最後卻以「串謀」罪控告一系列行為。而代表《蘋果日報》3間相關公司的大律師亦表示會採納彭的詮譯,同意檢控是由被告被帶上法庭開始計算。

案件引起國際社會關注,英國、澳洲、瑞士等駐港總領事館,周一也派代表旁聽。(資料圖片)

控方:由「犯罪計劃」最後一日、去信法庭開始計

控方代表副刑事檢控專員周天行在第二日審訊陳詞時指,案件是歷時逾兩年的串謀行為,因此檢控期限應以犯罪計劃最後一日、即2021年 6 月 24 日計算。他重申檢控是由法庭接到控方提控,即 2021 年 12 月 13 日去信法庭表示有意加控時,便應被視為「開始進行」檢控,故有超過 6 個月的檢控時限。

黎自2020年12月被起訴 已還押逾1100日

黎智英其中兩項涉及國安法的控罪,黎被指在 2020 至 2021 年,涉嫌串謀請求外國或境外機構,對香港或中國制裁、封鎖。另一項控罪是串謀壹傳媒前行政總裁張劍虹、《蘋果日報》前社長陳沛敏、前總編輯羅偉光、前執行總編輯林文宗、英文版前執行總編輯馮煒光、前主筆楊清奇等六名前高層,於 2019年 4 月 1日至 2021 年 6 月 24 日,發布煽動刊物,及請求外國機構、組織或人員,對香港或中國制裁、封鎖。第三宗控罪是涉及李宇軒及陳梓華等人,串謀請求外國制裁香港或中國。

黎智英在 2020 年 12 月被起訴,一度獲准保釋,律政司上訴至終審法院得直,黎被撤銷擔保﹐至今已還押逾 1100 日。

年近 92 歲的天主教香港教區榮休主教陳日君樞機早前到場旁聽。(資料圖片)