專業傳承 在地記錄

預算案2024|退稅三千 任內最少 盤點歷份財案 最豪退三萬

分享:

今年財政預算案大幅「減糖」,陳茂波首次在預算案演辭中,沒有提及「紓困」。今年除沒有派發消費券、2020 年以來首次不派錢;另外,已推行數年的電費補貼、以及代學校考生繳付中學文憑試考試費等紓困措施,均未在今年預算案中著墨。他在記者會表示,今年支援措施力度比去年減半,因政府已有數年財赤,希望大家諒解。

去年香港從疫情中「復常」,去年全年經濟回復 3.2% 正增長,整體投資開支亦隨着經濟恢復,反彈 10.8%。陳茂波自 2017 年擔任財政司司長,過去七個年度的財政預算案,他皆有提及紓困、紓解民困、紓緩市民壓力,在 2020 年至 2022 年,亦設紓解民困的篇章。今年,他再沒提到紓困,僅在「支援市民和企業」篇章,提及考慮到「部分行業和市民仍面對經濟壓力」,推出五項支援措施。

五項措施,包括寬減今年度首季的住宅物業差餉,每戶上限 1,000 元、寬減今年度首季的非住宅物業差餉,每戶上限 1,000 元、寬減年度百分之百的薪俸稅和個人入息課稅,上限 3,000 元、寬減年度百分之百的利得稅,上限 3,000 元;以及向合資格人士發放半個月綜援標準金額、高齡津貼、長者生活津貼或傷殘津貼、在職家庭津貼。

四項減稅和免差餉措施,皆是七個年度以來「甜度」最少。今年百分百薪俸稅和利得稅的寬減上限都是 3,000 元,不但較上年度的 6,000 元減半, 更是七年來最低,較 2018 年最高的 30,000 元少了九成。

翻查資料,薪俸稅和利得稅,在 2017 年寬減上限為 20,000 元、2018 年上限為 30,000 元、2019 年為 20,000 元、2020 年為 20,000 元、2021 年及 2022 年為 10,000 元,2023 年則為 6,000 元。

陳茂波在記者會上表示,今年支援措施力度比去年減半,希望大家諒解。他指政府有數年財赤,所以支援措施也受制約。他又指今年經濟增長比去年好,未來數年估計正面經濟增長,經濟搞得好,大家收入好,將資源放入推動經濟發展,做旅遊,希望多些高消費的客來玩。

被問及今次退稅為何只得 3,000 元,對中產支援是否不夠?他重申,希望大家諒解,「個財政狀況係咁,能做空間相對有限」。他指政府已有赤字,「唔好意思」,退稅力度要減細一些。

物業差餉方面,非住宅物業和住宅物業,今年皆只寬減一季,比去年少一季;而今年每季寬減上限每戶上限 1,000 元,與去年相同。而在 2017 年至 2022 年的財政預算案,每年皆提出寬減四季的物業差餉。例如 2022 年,住宅物業差餉寬免四季,首兩季每戶每季上限 1,500 元,其後兩季每戶每季上限 1,000 元;該年非住宅物業差餉同樣寬免四季,首兩季每戶每季上限 5,000 元,其後兩季每戶每季上限 2,000 元。

至於今年政府向合資格人士發放半個月綜援標準金額、高齡津貼、長者生活津貼或傷殘津貼、在職家庭津貼,金額則與去年相同。2019 年至 2022 年,各年財政預算案都提出寬免商業登記費,去年和今年未再提及。

另外,部分推行數年的紓困措施,也在今年財政預算案中「消失」,例如是電費補貼。2020年財政預算案,陳茂波提出補貼非住宅電力用戶額外 4 個月每月 75% 電費開支,每戶每月補貼上限 5,000 元;而在2021年至2023年,更每年補貼住戶電費開支,每戶 1,000 元。不過,今年預算案中,則沒有提及電費補貼。

此外,陳茂波在 2020 年至 2023 年連續四年派錢,今年亦「斷纜」,未再提及派發消費券或現金。 2020 年,政府向 18 歲或以上港人派 10,000 元現金,藉以鼓勵消費、紓緩市民經濟壓力,預計惠及約 700 萬人;2021 年起改發電子消費券, 2021 年和 2023 年發 5,000元,2022 年則發 10,000 元。

由 2018 年開始,六年來的財政預算案都有提到,代學校考生繳付中學文憑試的考試費,今年則「斷纜」,未有提及代繳。此外, 2021 年起的三年財政預算案,皆提出寬減政府物業合資格租戶、地政總署轄下合資格短期租約及豁免書的 75% 租金及費用,今年都沒有再提及。2020 年至 2022 年,財政預算案提出減費非住宅用戶水費及排污費,去年財政預算案開始沒再提及。

狄志遠感沮喪 形容預算案一盤散沙、煙花效應

社福界立法會議員狄志遠向《集誌社》表示,對今次財政預算案感到沮喪,陳茂波雖提經濟不理想及財政壓力,但沒有中長期計劃面對挑戰,形容是預算案是一盤散沙、沒有全局,「好多煙花效應、好大喜功,搞好多所謂盛事,個個月搞煙花(火)、無人機,全都是煙花效應,過咗就無用。就算吸引外客,睇得多大家都悶。」他又批評,政府無完善的開源方法,如針對大企業收益的稅項等,質疑政府理財哲學太懶惰。

狄表示,今次財政預算案,福利政策近乎零,只提增加長者社區照顧服務券計劃、以及向綜援殘疾人士派津貼,屬象徵式行為。但社福界關注的照顧者服務、精神健康問題、增設安老和殘疾院舍、精準扶貧,則隻字不提。此外,他批評政府續削減福利開支,未來兩年再分別減 1 %,嚴重影響服務質素。

狄志遠評今次財政預算案為 0 分,如勞福局沒有提出改善措施、續削福利開支,他指「好難支持」議案,仍在考慮是否反對或棄權,「你作為一個關懷社會,政府成日話有咩事慰問佢哋,但同理心只係擺喺個口度。咁嘅情況下,政府都冇資源調動,我覺得係一個比較鐵嘅心腸。」

社協:對基層來說不合格

社區組織協會副主任施麗珊表示,今年財政預算案,對基層來說不合格。她指,今年再無消費券和電費津貼,亦缺乏支援劏房戶,「如果我哋想用少啲錢,咁你咪唔好全民,中上層咪唔好派,只派中下和基層,基層大嗱嗱冇 5,000 蚊。」她又指,現時通脹厲害,不少基層仍在還債,大家要「勒緊肚皮過日子」。她認同稅制分級,但大部分基層毋須交稅,退稅措施對他們影響不大,她建議增設「暴利稅」,「問題是政府慳咗錢,是否真的幫到基層就業,或者社會環境」。

中大劉佐德全球經濟及金融研究所常務所長莊太量表示,派錢成本高昂,若每人派發一萬元將需 600 億元,派發 5,000 元則需花 300 億,形容若不派錢將有助節省一大筆開支。他另補充,本港現時的經濟狀況較新冠疫情期間「好很多」,「打工仔有得加人工、GDP有增長」,認為現時對於派糖需求較往年少,另重申港府面對千億財赤下,派錢有一定困難,直言「派 300 億好容易,但你有無可能搵得返黎呢」。

至於未來港府可以如何更有效的開源節流,莊太量建議從減少經常性開支入手,相信若未來三至五年,每年均減少 1% 開支,將有助走出困境。

May be an image of 1 person and text