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23 條立法|大律師公會支持立法 杜淦堃:已盡力表達應要表達的立場

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《基本法》23 條立法公眾諮詢期於 2 月 28 日結束,大律師公會 29 日公布向政府提交的意見書,表明公會同意港府履行憲制責任就 23 條立法,但新增的概念及罪名定義必須清晰,強調須保障人權。公會就不同罪行提出建議,如披露國家機密罪應容許所有人以公眾利益作抗辯、境外干預罪應收窄及引入「知悉」元素等。

公會 2002 年曾提議廢除「隱匿叛國」罪,此罪在今次諮詢「復活」,公會對相關條文表示原則上支持,稱現時不同司法管轄區均有相關罪行。公會當年曾建議刪除煽動刊物罪、未經授權披露機密資料罪等,今次意見書皆未有再提及。被問到對 23 條的立場是否較當年保守,大律師公會主席杜淦堃未有正面回應,稱考慮現時本港的情況、法律發展,認為公會已盡力表達「應該要表達的立場」。

攝影:CCW

大律師公會在 23 條立法諮詢期結束後開記者會,公布向政府提交的 129 頁意見書。

2002 年憂如「凍水煮青蛙」 今支持立法強調定義須清晰

大律師公會在諮詢期結束後,公布 2 月 28 日向港府提交的 129 頁意見書,表明同意港府在《基本法》第 23 條下有憲制責任自行立法,禁止普遍被認為對國家安全造成重大威脅的罪行,同時又就諮詢文件不同範疇的罪行提出建議。大律師公會主席杜淦堃指出,就 23 條中的罪行、尤其是新增的概念和罪名,定義必須清晰,以避免守法的市民誤墮法網,亦有助釋除疑慮。

港府於 2002 年 9 月,就 23 條立法進行為期三個月的公眾諮詢。翻查資料,大律師公會當年多次就立法、條例草案表達意見,其中時任大律師公會主席梁家傑,曾形容政府立法建議如同「凍水煮青蛙」,憂法治在不知不覺間被「煮熟」,呼籲「真係愛香港、以香港安身立命」的市民挺身為維護法治努力。

2002 年大律師公會憂立法建議如「凍水煮蛙」,公會今支持立法,但強調須保障人權。

曾建議刪「隱匿叛國」 今原則上支持:不同司法管轄區都有

大律師公會當年在諮詢期間提交 50 多頁的反建議書,提出 30 多項建議修改項目。翻查相關文件,公會當年建議港府廢除「隱匿叛國」罪、刪除「煽動刊物」罪、又指《社團條例》已足夠免於外國政治性組織介入特區政府政治事務。

就「隱匿叛國」罪行,即是知道有人違法危害國安不舉報亦屬犯罪,當年大律師公會提出普通人難定義叛國等,認為執行上有困難,建議廢除此罪。公會在今次意見書,對該罪行「復活」原則上表示支持。對於公會立場為何與當年有異,杜淦堃指公會已參考美國、澳洲、加拿大等多地條文,稱現時不同司法管轄區均有相關罪行,直言若有清晰條例,「見唔到理由點解香港作為一個司法管轄區,可以無?個罪行」。

今昔大不同 杜淦堃:已盡力表達應要表達的立場

2002 年公會曾建議刪除「煽動刊物罪」、「未經授權披露機密資料罪」,又指《社團條例》已足夠規管外國政治性組織,但今次在意見書都未有再提及。被問到大律師公會立場是否較 02 年的意見保守、為何與當年立場有轉變時,杜淦堃稱考慮現時本港的情況、法律發展,意見書已提出「最有建設性的建議」供香港政府考慮,形容公會已盡力表達「應該要表達的立場」。

公會強調立法須保障人權,條例應提供恰當的豁免或抗辯理由。有關「竊取或披露國家秘密」罪行,建議港府加入「公眾利益」作抗辯理由,讓不限於新聞從業員的所有人以此作抗辯理由;但指在個別情況下,門檻不應該低、否則或被濫用。公會又建議,訂立條文讓被動或不知情管有秘密的人,有合法途徑與機會及早放棄相關資料;而「國家秘密」要有明確定義,讓公職人員、市民等可以理解什麼秘密事項被涵蓋,相關定義亦應與《中華人民共和國保守國家秘密法》保持一致。

煽動意圖罪加入「暴力」元素 延長羈留要有合理懷疑

公會又在意見書提出多項建議,包括在「煽動意圖」相關罪行方面,公會建議收窄「煽動意圖」定義,加入「煽動暴力、騷亂或慫恿他人違法的意圖或明知可能產生暴力、違法或破壞和平的後果」;至於「危害國家安全的破壞活動」,公會建議港府應「詳盡無遺」地列出對於公共基礎設施的定義;至於「境外干預罪」,建議加入「知悉」元素,即當事人必須知道或應該知道相關行為或活動涉及境外勢力參與。

諮詢文件提到擴大執法權,容許延長被扣押人士的羈留。公會指理解處理涉及國家安全案件時,調查或需更長時間,但建議參考英國《2023年國家安全法》,在「合理懷疑」被羈留人士「正在或曾經參與境外勢力威脅活動」時,才可向司法機關申請延長羈留,而被羈留者必須獲通知羈留期被延長的理由等。

至於容許阻止被羈留人士會見特定律師,公會建議不可以超逾 48 小時扣押期限,及參考英國法例,須由指定職階警員,在有合理理由相信會見律師帶來特定危害後果下,方有權禁止被羈留人士諮詢特定律師或暫時推遲會見,而延遲會見的決定必須有書面紀錄,也要通知被捕人。杜淦堃強調,「執法權力」與「權利保障」必須平衡共存,方可維持外界對本港法治信心。

諮詢期結束,保安局稱 1.3 萬份意見中,98.64%都是支持和提正面意見;又指超過10份來自境外反華組織或潛逃人士。

諮詢期結束 保安局:98.64% 支持及提正面意見

23 條立法公眾諮詢期 28 日完結。保安局發新聞稿表示,港府共收到逾 1.3 萬份意見,當中 98.64 %表示支持及提出正面意見,反對的有 93 份,佔總數 0.71%,當中有超過 10 份,是來自境外反華組織或潛逃外國的人;另指有 85 份意見屬單純提出問題,或表達的意見不能反映其立場。發言人形容,結果顯示立法建議獲大部分巿民支持,又指截至 2 月 27 日,有 512 個不同界別、專業組織及團體,通過公開發表聲明、署名文章或聯名致函等方式表達支持,認為社會確立盡早完成立法的共識,有強烈氛圍支持立法。